Topografía del recuerdo

En esta nueva recopilación de ensayos, el renombrado escritor, traductor y periodista Martin Pollack estudia cómo manejamos la historia y la memoria. Dentro de un margen temporal de siete años (de 2008 a 2015), Pollack examina distintas cuestiones, tales como la política austriaca de la memoria histórica, la historia de Polonia y Ucrania después de la Guerra Mundial y la implicación de su propia familia en el régimen nazi. Su examen sin concesiones de la historia centroeuropea, tan llena de crueldad y desmemoria, constituye un complemento necesario de la literatura de la memoria.

El libro está dividido en tres secciones: sobre la memoria y el recuerdo; sobre las imágenes; sobre ciertas regiones europeas. Pollack empieza recordando al lector lo poderosa y falible a la vez que es la memoria individual. Su esperanza es que reuniendo diversos recuerdos para formar con ellos un puzzle enorme se pueda generar una imagen del pasado algo más cercana a la experiencia real que vivieron testigos y supervivientes. Sin embargo, es patente que los recuerdos se contradicen entre sí, por lo que estos ensayos de Pollack nos recuerdan asimismo que la historia está formada por elementos que nos son esencialmente incognoscibles. En varios de los ensayos, parte de fotografías para examinar a partir de ahí el contexto en que fueron tomadas. Puede recordarnos, pues, la obra de W.G. Sebald, solo que Pollack se enfrenta a las imágenes más directamente. Uno de los ensayos versa sobre la fotografía de tres jóvenes austriacos haciendo el saludo nazi a principios de la década de 1930; otro, con la imagen de una joven judía obligada a limpiar la calle; un tercero, con una foto de ucranianos durante la Primera Guerra Mundial. Las imágenes dan pie a Pollack para reflexionar sobre la situación política de aquel tiempo, pero también para recordar al lector cuán difícil es deducir información de una mera fotografía.

El autor es también narrador y no desdeña el aspecto narrativo de escribir sobre historia. Sus observaciones astutas penetrantes van intercalándose dentro del texto. Pollack tiene una prosa imaginativa y a veces humorística; sus ensayos están escritos con compromiso político, pero no tienen carácter polémico. Esta "Topografía de la memoria" tiene una relevancia directa para todos los europeos. Las ideas de Pollack sobre la memoria, el recuerdo y las fronteras son hoy más pertinentes que nunca, cuando el legado de la inmigración nos plantea dudas acerca de nuestros relatos monoculturales de las guerras y genocidios del siglo XX.

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Martin Pollack's texts bear witness to a sinister heritage, in a crystal-clear style.

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