Imágenes ilusorias

En esta recopilación de relatos tan entretenidos como horripilantes, los fantasmas se dedican a aparecerse a una serie de berlineses.

Se trata del primer volumen de relatos de Herzog, formado por breves historias interconectadas que nos muestran un Berlín en toda su gloriosa diversidad. En los protagonistas se refleja la ciudad tal como es hoy: ingeniero griego que busca trabajo, joven artista estadounidense residente en Berlín por tiempo indeterminado... Por su lado, los espíritus con los que se cruzan reflejan el pasado de la urbe. Así, un fantasma de los que se aparecen es el de un joven guardia fronterizo de la RDA, muerto de un disparo a manos de alguien que intentaba escapar de la Alemania oriental a través de un túnel por debajo del Muro.

No se trata aquí de fantasmas del tipo benévolo. Hay rastros de sangre que aparecen en el suelo de las viviendas, y sueños febriles que acosan a los habitantes de la ciudad, y nada es lo que parece. Herzog ha logrado unos relatos apasionantes que buscan con descaro helarnos la sangre. En el segundo de los siete relatos, Björn, directivo en una «start-up» tiene que salir de la ciudad de repente por motivos de trabajo. En su ausencia, su hija de cinco años, Alena, se traga un botón de cierto tamaño, con lo que su vida correrá peligro durante un tiempo. Cuando Björn le pregunta, la niña alega que una dama misteriosa le había mandado tragárselo. Al investigar el caso, resulta que el edificio en que vive la familia sirvió en otro tiempo de manicomio; en su vivienda estaba la unidad de aislamiento, y la habitación de Alena era el depósito de cadáveres. Los escalofríos se hacen incontrolables al enterarnos de que los dibujos de Alena son parecidos a un histórico daguerrotipo de Agnes Schildhof, una sufragista que se suicidó justo en ese lugar. Para matarse había ingerido sus útiles de costura, entre ellos un botón de cierto tamaño...

Herzog, cineasta y autor de dos libros de no ficción ("Breve historia de la locura nuclear", 2013, y "Morirse de risa", 2011, ambos publicados en traducción inglesa en Melville House), demuestra en este debut narrativo buen ojo para lo absurdo y lo asombroso. Nos describe en él el Berlín que ya nos es conocido a todos, ese modelo de gran ciudad joven y a la última. Pero allá debajo está el pasado, acechándonos, cosa que aquí sucede literalmente. Dando a este conflicto la forma de encuentros con aparecidos, Herzog ha encontrado una vía singularísima para describir una historia urbana rica y difícil. En estas páginas, el hechizo del pasado pierde su anhelo nostálgico para convertirse en una genuina experiencia inquietante y terrorífica.

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