El idioma de las cornejas

Esta conmovedora novela del austriaco Georg Elterlein cuenta la historia de un hombre duro y solitario de pasado sombrío, que se convierte sin quererlo en custodio de un niño convaleciente de un trauma.

Leonard es duro como él solo. Vive y trabaja en su herrería, parte de cuyos beneficios provienen de actividades clandestinas. Es un lobo solitario; exceptuando la amistad con su vecino Murat, está orgulloso de no tener relación cercana con nadie. Pero su hermano muere en un accidente de coche, y así Leonard tiene que tutelar a su sobrino Erik, a quien aún no conocía. El niño está ingresado en un hospital y no ha pronunciado palabra desde el accidente, mientras los médicos dudan de si su mutismo tiene causa fisiológica o psicológica. Leonard empieza a visitar a Erik todos los días. Ambos congenian, y al poco todo parece indicar que el niño confía en él, con quien empieza a comunicarse escribiendo en un papel. Reunirse con el niño lleva a Leonard a reflexionar sobre su propia infancia, desdichada y violenta.

De cualquier modo, el pasado criminal de Leonard sigue todavía ahí en cierta medida: tiene un último trabajo pendiente. Está en plenos preparativos para su próximo «gran golpe»; su contacto es un antiguo compañero de fechorías. Y también está ahora Tina, una antigua novia que acaba de regresar a la vida de Leonard. Y dos hombres que le siguen allí donde va. La víspera del dramático desenlace de la historia coincide con el día en que Leonard tiene que dar el golpe. Pero Erik se escapa del hospital, y Leonard sale en su busca y tomará una decisión que marcará el resto de su vida.

Intrigante combinación de novela policiaca y drama familiar, el "Lenguaje de las cornejas" avanza con ritmo ágil, generando tensión y emoción en los momentos oportunos. El estilo de Elterlein, sencillo y directo como el protagonista, describe con delicadeza la ternura que va apareciendo entre tío y sobrino. Entre las escenas más conmovedoras y fascinantes del libro están los momentos de interacción entre ambos, en los cuales se emplea otra fuente de letra para indicar los comentarios y las preguntas de Erik. La confianza que el joven huérfano pone en Leonard elimina cualquier duda, tanto para él mismo como para el lector, acerca de si es capaz de ser padre.

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