La máquina del Paraíso

Vuelve la alabada escritora austriaca Lydia Mischkulnig, esta vez con una ecléctica selección de dieciocho cuentos.

La recopilación, original e interesantísima, mezcla por completo estilos narrativos, géneros y temáticas. Mischkulnig escribe siempre con humor y con ojo experto para los absurdos de la vida cotidiana. En estas páginas, la breve revisión de un cuento de hadas aparece sin rechinar al lado de un ensayo sobre Venecia y sus habitantes. Un saltamontes atrapado entre dos lunas de cristal en la ventana de una oficina plantea a la narradora todo un dilema moral. Una mujer solitaria se permite a sí misma el disfrute de unas sales del Mar Negro. En "Undine", el único cuento con protagonista masculino, este saca del agua a una sirena con la idea de llevársela a Italia pese a estar casado. Las narraciones inspiradas en cuentos de hadas forman una parte significativa del libro: así, en "Märchen" encontramos una revisión cínica de Caperucita Roja que nos recuerda a la Caperucita de Carol Ann Duffy, en la que la protagonista tiene una aventura con el lobo.

¿Qué relación tenemos con el entorno? ¿Cómo moldea el entorno nuestra conducta? Mischkulnig, observadora implacable de las luchas por el poder, cuestiona desde sorprendentes perspectivas la dinámica entre hombres y mujeres. Casi en todos los casos recurre a voces narrativas femeninas bien definidas, con lo que transmite un punto de vista único y muy interesante. Mischkulnig examina también el espectro del racismo cotidiano y la xenofobia, además de la resistencia de algunos de sus personajes a afrontar su culpabilidad por las atrocidades nazis. Un subtexto constante enlaza relatos que plantean qué es extranjero y qué no, ambientados en Viena, la Austria rural, Venecia y Japón. En muchos casos, el planteamiento de la trama sirve de palanca para discutir más a fondo temas mucho más amplios. Muchos de los relatos tienen un carácter introspectivo, para lo que Mischkulnig se vale de narradores en primera persona que suelen ofrecernos magistrales monólogos en los que reflexionan sobre algún asunto concreto.

No es por casualidad que Mischkulnig esté considerada una de las autoras austriacas con más capacidad de sorprender. Esta "Máquina del Paraíso" consigue divertir a la vez que nos hace pensar, en páginas tan llenas de absurdo como de emoción. El libro es un popurrí donde caben lo fantástico y lo alegórico, el feminismo y la justicia social; una mezcla que se sostiene gracias al ingenio de Mischkulnig y su maestría literaria.

Lydia Mischkulnig was born in Klagenfurt in 1965 and lives and works mainly in Vienna. She has received several awards, including the Bertelsmann Literature Prize (1996), the manuskripte Prize (2002) and the Elias Canetti Stipend from the City of Vienna (2007).

Previous Works

"Vom Gebrauch der Wünsche" (2014); "Schwestern der Angst" (2010); "Macht euch keine Sorgen. Neun Heimsuchungen" (2009); "Hollywood im Winter" (1996, 2012)

Haymon Verlag (Austria)

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Applications for adult fiction or children’s books should be made to the Austrian Federal Ministry for Education, the Arts and Culture in good time before the book goes to print.