El ruido de la luz

Cinco personas están sentadas en la sala de espera de una consulta de neurología en Canadá. Una de ellas empieza a inventarse historias sobre los demás pacientes. En su nueva novela, Katharina Hagena muestra con fiera inventiva su dominio del estilo y la estructura, pasando con toda facilidad de una historia a la siguiente. Antes de que termine de contar todas las historias, no obstante, nos veremos atrapados en un caso de asesinato.

La narradora de Katharina Hagena imagina historias muy sugerentes para cada uno de los pacientes, que son una joven, una mujer de edad y un hombre y su hijo. Pero tras estos relatos de amor y pérdida se esconde el motivo verdadero que la ha traído a Canadá: Bianca, su amiga de la infancia, ha aparecido muerta junto con su hija dentro de un coche en Fort McMurray. La narradora hace averiguaciones y encuentra fotografías que tomó Bianca de balsas contaminadas cerca de los campos petrolíferos. ¿Quizá la petrolera Sabuline tuvo algo que ver con la muerte de Bianca? Todas las pistas llevan hasta el médico responsable del certificado de defunción: se trata del neurólogo en cuya sala de espera está la protagonista.

"El ruido de la luz" es un apabullante conglomerado narrativo que va sobreponiendo personajes y peripecias, con interludios en que volvemos a la sala de espera. La narradora crea nuevas identidades para las personas que la rodean: la joven se convierte en una botánica que está buscando a un colega desaparecido; el hombre descubre que su esposa, recién fallecida, tenía una segunda vida en la que era artista sonora en Hamburgo; el niño está convencido de que su madre y su hermana no están muertas, sino que han regresado a su planeta originario... El estilo varía en cada parte: hay un tono despreocupado, como de comedia romántica, al hablar de la joven, o una comicidad ingenua en el caso del niño; pero siempre subyace un fondo de tristeza y pérdida que fluye por todas las páginas y da unidad a tantos elementos dispares. La estructura, por su parte, es muy original: unos Cuentos de Canterbury médico-burocráticos que terminan transformándose en novela policiaca.

"Das Geräusch des Lichts" es la tercera novela de Katharina Hagena. En 2008 se tradujo al inglés su estreno novelístico, "El sabor de las pepitas de manzana", que fue llevada al cine en 2013. Escritora original y de enorme imaginación, Hagena alterna entre voces narrativas; a veces recuerda a Lydia Davis, a veces a Jonathan Safran Foer. La extravagancia y melancolía que impregnan el texto, a las que suma a veces lo surrealista del asunto tratado, tienen también el aire de las películas de Wes Anderson. Pero el resultado final es 100% Hagena, una lectura absorbente y adictiva.

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