Mentiras de ayer y hoy

Soñar con otra vida es el asunto central de la polémica nueva novela de Ursula Fricker, ambientada en la actual crisis de los refugiados. Beba, trabajadora sexual, huyó de su país hace años y ahora sueña con hacer carrera como pianista de jazz. Isa, estudiante universitaria que busca dar sentido a su vida, se incorpora a un grupo de activistas que lucha por los derechos de los refugiados. Otten es el concejal encargado de decidir sobre el desalojo de un campo en el que algunos refugiados, y con ellos Isa, han empezado una huelga de hambre.

Los tres protagonistas verán cómo sus vidas se entrecruzan en ocasiones ora previsibles, ora imprevistas. El concejal Otten es el principal adversario de Isa en su lucha por la justicia. Otten conoce a Beba en un club de jazz y quiere ayudarla en su carrera musical. Isa y Beba también se conocen, pero sin ser conscientes de lo que tienen en común: el padre de Isa es cliente habitual de Beba. La novela levanta acta de los intentos de los protagonistas por lograr sus sueños de una vida diferente. Otten es el único que parece haber soñado ya bastante; tras abandonar el idealismo de su juventud, ahora está cansado y prefiere el pragmatismo. Conforme se radicaliza la manera de pensar de Isa, la trama se encamina hacia un clímax violento.

El libro está escrito con prosa evocadora, llena de brío y cautivadora en ocasiones, especialmente cuando Beba y Otten recuerdan el pasado. La autora utiliza a sus protagonistas, figuras memorables y bien definidas, para examinar diferentes posturas frente a la crisis de los refugiados. Los personajes elegidos –la immigrante de los Balcanes, la «millennial» desencantada y el político municipal– le permiten tratar el asunto desde puntos de vista muchas veces inesperados. Los matices con que enfoca Fricker la cuestión son uno de los grandes puntos fuertes del libro, con su contraposición entre, por un lado, Beba y su experiencia personal, que podríamos llamar apolítica, y, por otro, las divagaciones teóricas de Otten sobre la antigua división política entre derecha e izquierda. Para Isa, Otten es un político corrupto, pero Otten se halla en conflicto consigo mismo acerca de qué decisión tomar. Fricker rompe estereotipos y crea unos personajes imprevistos. Beba, en particular, es la encarnación de una feminista totalmente moderna para quien la autodeterminación es el objetivo vital más importante.

En conclusión, una lectura llena de reflexión, a la vez que una novela facilísima de leer, sobre gente que se ve forzada a reconsiderar sus nociones de lo que está bien o mal.

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