La nieve, el fuego, la culpa y la muerte

De manos del austriaco Gerhard Jäger nos llega esta cinematográfica primera novela que rinde un bello y desacostumbrado homenaje a la pujanza de los Alpes. Relato policiaco ambientado en un nostálgico escenario de la posguerra con una aislada aldea tirolesa como telón de fondo, el libro es una historia evocadora e intemporal sobre dos personas en busca de la verdad.

Corre el año de 1950. El joven historiador Max Schreiber llega al Tirol para investigar el asesinato de una bruja ocurrido cien años antes. Pero lo único que encuentra es una comunidad arcaica llena de desconfianza, que tiende a embriagarse con una mezcla de religión y superstición y recela de quienes piensan por su cuenta. Cada vez más aislado, Schreiber toca fondo al enamorarse de una lugareña que no le corresponde. Cuando llega el invierno y la aldea corta su contacto con el mundo por los aludes, aumentan los fallecimientos, se incendia un granero y se alcanza el punto máximo de claustrofobia y paranoia. Más de cincuenta años después, John Miller viaja desde los EE. UU. al Tirol para averiguar qué ocurrió con su primo Max, y, buscando rastros de él en los archivos de Innsbruck, encuentra el manuscrito que escribió Schreiber sobre su estancia en los Alpes.

El modo en que Jäger trata la llegada de un solitario a una localidad montañesa recuerda a primera vista el reciente western alpino "El valle oscuro" o la estupenda "Toda una vida" de Robert Seethaler, si bien la novela usa esa misma ambientación para relatar una historia original y hermosa que impide etiquetarla fácilmente. Jäger crea unos personajes muy reales que cobran vida ante la vista del lector, y demuestra un conocimiento del lugar tan profundo, que el lector siente como si él mismo estuviera atrapado en las montañas. El mundo cerrado de la vida en los Alpes aparece descrito con todo su encanto y, también, su energía destructiva, pudiéndose palpar el terror de los personajes durante lo que se llegó a llamar el «invierno del horror» de 1950, en que se sufrió una cantidad de aludes sin precedentes. No hay nostalgia en el libro respecto a una manera de vida más tradicional, sino que simplemente describe con objetividad un mundo hoy ya casi desaparecido.

Una novela intemporal y melancólica sobre la tarea de buscar la verdad en un mundo complejo.

Gerhard Jäger was born in 1966 and received the Voralberger Literature Prize in 1996 for a novel that is as yet unpublished. He has since worked as a journalist for the Tiroler Tageszeitung and other publications. He lives with his family in Imst, Tyrol.

Verlagsgruppe Random House (Alemania)

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